Alissa Quart〈上層階級的底層生活〉How Much Does a Lawyer Make?

我也和佛羅里達州一個為著學生貸款而苦惱的中年職業父母談過話。當初,羅伯特.馬拉(Robert Mara)認為攻讀法律能確保自己取得一個可以站穩上層中產階級的職業。

 

在他於以營利為目的的佛羅里達海岸法學院(Florida Coastal School of Law)畢業十年後,他和太太(念法學院時認識的)共有兩個孩子、一幢需清償房貸的房子。他們兩人共有五個學位,而其中三個為高等學位。在羅伯特進入法學院之前,他曾加入軍隊,退伍後負責管理一間超市。

 

而他現在已經邁入五字頭的妻子,正經營一間位於戴通納海灘(Daytona Beach)的法律事務所。羅伯特曾和妻子一起工作一陣子,但後來開始受不了法律這門行業。他不喜歡匆促的節奏,而且這份工作帶來的收入也不如他想像得充裕

 

因此,他轉而投入經濟領域,並將經營法律事務所的爛攤子,留給妻子溫蒂.馬拉(Wendy Mara)去處理。然而當時已經四十多歲的他,卻領著新人等級的年薪三萬六千美元。而夫婦兩人的學貸,使他們必須承擔四十萬美元的債務。溫蒂說,一想到他們這輩子根本還不清這筆債,就讓她很想哭。

 

這些律師所感受到的經濟壓力本該屬於例外,但事實並非如此。這是因為這門過去相當穩固的行業正在向下流動。2008年經濟衰退後,法律事務所和企業紛紛減少聘雇律師的人數,而學貸也是一個問題。法學院的學費從2010年平均九萬五千美元,一路上漲到二○一四年的十一萬兩千美元。來自明尼阿波利斯的律師兼作家麥特.萊特(Matt Leichter)也指出,在美國某些州內,法律界的失業情況尤其嚴重:在阿拉斯加,有五六.七%擁有法律學位者,並不是擔任律師。[14]

 

與經常以法律為書寫背景的小說家約翰.葛里遜(John Grisham)筆下、南方律師勤勤懇懇工作的神話截然相反,在田納西擁有法律學位的人口之中,僅有53.6%的人擔任律師;密蘇里為五○.八%,馬里蘭則為五○.三%。此外,萊特也計算了在這三州內,都有律師「過剩」的情況(每萬名居民的比例)。萊特經營了一個名字充滿希望的「美國最後的X世代」(The Last Gen X American)網站,他認為該網站能讓自己更好地運用時間,而不是是整天玩俄羅斯方塊或聽車庫搖滾樂。這並不符合我或其他人對法律從業者的期待。

 

超過一世紀以來,「律師」這個詞彙一直是「統治階級」的代名詞,更意味著安穩。以暢銷的《超完美嬌妻》(The Stepford Wives)為例,家庭主婦瓊安嫁給了「窮極無聊的律師」華特,並著在美國郊區。這就是當時對律師的想像─一個踏上沉悶但安定、可預期且收入可靠道路者,一個《超完美嬌妻》作者艾拉.雷文(Ira Levin)或菲利普.羅斯(Philip Roth)會竭力避免的人生。然而現在,沉悶與可靠的「律師」,似乎是一個舊時代的珍品。

 

根據《紐約時報》(New York Times)的報導,在2014年,僅有60%的法律系學生在畢業十個月後,找到全職且具有前途的工作。[15]

 

數據顯示,法律事務所以及政府雇用的人數正在下滑。成千上萬名法律系應屆畢業生受這波不景氣所苦,而此景與我們在本書中所讀到的許多中產階級職業困境非常相似。

 

而光是去念法律,就能讓律師們債務纏身,受壓迫的美國人往往也是負債者。在過去十年中,學雜費普遍成長了4倍。自1978年以來,美國大學學費已經上漲了十倍,全美國的學生與畢業生所欠下的債務總額高達1.3兆美元。[16]除此之外,負債的不僅僅是學生們,還有他們的家長。

 

乍看之下,債務成長與機會流失的情況,和就讀大學與研究所(較低程度上)的比例更為普及的兩件事,不太可能同時發生。但對我而言,此種悖論並不是意外。

事實上,這些以營利為取向的「文憑工廠」學店,也讓我想起了社會學家狄迪耶.艾西邦(Didier Eribon)於二○○九年發表的回憶錄《重回漢斯》(Returning to Reims),描述身為法國某個省份窮孩子的自己,是如何成長。艾西邦原本不該上大學的,更遑論成為知名學者。作為一名充滿雄心壯志且聰明的青少年,他就跟所有「較不富裕階級」(借用他自己的形容)的年輕人一樣,不明白教育體制內的「階級本質」[17]

 

艾西邦寫道,對於這些有志者來說,上大學或研究所很可能是徒勞無功的。他們註冊了學校,確信「自己獲得了過去一直以來,被摒拒於門外的機會,然而事實上,當他們獲得這個機會後,卻沒能為人生帶來多大意義,因為整個體制已經演化了,重要且寶貴的位置也已經移轉到他處。」

 

換句話說,美國國內這些空有學歷卻無用武之地的研究所或法律學校畢業生,就跟法國那些必須工作且出身於低層中產階級的學生們一樣,當他們的學歷效益降低、富有的同學們卻能進入那些可以帶來真正差異的學校,絕非一種巧合。

 

注釋

14. Debra Cassens Weiss, “At Least Half of the Lawyers in These Nine States and Jurisdictions Aren’t Working as Lawyers,” ABA Journal, June 1, 2017, http://www .abajournal.com/news/article/at_least_half_of_the_lawyers_in_these_nine_states_and_jurisdictions_arent_w.
15. Steven J. Harper, “Too Many Law Students, Too Few Legal Jobs,” New York Times, August 25, 2015, https://www.nytimes.com/2015/08/25/opinion/too-many-law-students-too-few-legal-jobs.html?mcubz=1.
16. Zack Friedman, “Student Loan Debt in 2017: A $1.3 Trillion Crisis,” Forbes, February 21, 2017, https:// www.forbes.com/sites/zackfriedman/2017/02/21/student-loan-debt-statistics-2017/#3e097bfc5dab.
17. Didier Eribon, Returning to Reims, trans. Michael Lucey (Los Angeles: Semiotexte, 2013).

※ 以上閱讀筆記摘要出自書籍《被壓榨的一代:中產階級消失真相,是什麼讓我們陷入財務焦慮與生活困境?
》篇名〈上層階級的底層生活〉原書名:Squeezed: Why Our Families Can’t Afford America作者:艾莉莎.奎特Alissa Quart |出版社: 八旗文化 | 2019/2/27出版


The best TV Series about lawyers – IMDb

Suits (2011– ) 
L.A. Law (1986–1994) 
Law & Order: Criminal Intent (2001–2011) 
Law & Order: Special Victims Unit (1999– ) 
The Practice (1997–2004) 
Boston Legal (2004–2008) 
Ally McBeal (1997–2002) 
Damages (2007–2012)

 

How Much Does a Lawyer Make? Lawyers made a median salary of $119,250 in 2017. The best-paid 25 percent made $ 178,480, while the lowest-paid account for 25 percent and made $78,130 in 2017. (Reference

 

 

 

 

Margaret W. Lavigne

In truth, there’s a strong link between imperfection, unconditional love and post-traumatic growth. If you believe in luck or miracles, be aware of the seven deadly sins. According to the Bible, a blessed life is not a life without trails, including the righteous and the chosen ones (1 Peter 1:3-9).God expect us to “rejoice in our sufferings,” because “trials of various kinds” are training to make us “perfect and complete” (Romans 5:3-6, James 1:1-27). When your life track differs from your original plan, don’t be scared. It’s comforting to know that “God promises to make something good out of the storm” for those who remain righteous, tender and humble in any circumstances (Roman 8: 28). We fall and we learn. As we learn to humble ourselves, life gets better. The connection between brain and stomach is bidirectional. Excessive sugar intake sabotages our immune system and 70% to 80% of our immunity hinges on our gut health. Memory loss and cognitive impairment are common symptoms of Alzheimer’s disease, all of which are highly connected to type 2 diabetes. Early signs of type 2 diabetes include chronic fatigue, irritability, frequent urination, vision problems and slow wound healing. According to the American Diabetes Association (ADA), around half diabetic cases experience nerve damage. Depression is prevalent in people with diabetes due to the fact that diabetes causes “structural changes in the brain.” It’s worth noting that muscle-building helps regulate blood sugar levels.There is growing evidence that reduced muscle mass is associated with hyperglycaemia. Beyond that, there’s a strong link between sleep deprivation and emotional weakness. Be aware of the power of tenderness, humility and subconscious mind. Be aware of the cost of negative emotions, such as suppressed anger and sorrow. God is watching our every move. God sees through our motives. Every spoken word will be recorded by God. Mental health crisis is sweeping on a global scale, because the core value of capitalism is incompatible with what human truly needs. Money cannot purchase inner peace nor unconditional love. Wealth incurs fair-weather friends, frenemies and snobs. Inner peace is the utmost blessing from God. Do not ignore negative emotions. Take time to deal with your old mental wounds once and for all. 腸胃健康和大腦健康息息相關,國外大力探討久坐對身體的傷害!健康建議:天芢無糖抹茶搭配芝麻和牛奶X 鹼性飲食X淋巴按摩X練肌耐力(控制血糖)。鈣是解痛劑。維生素E主修復,可加速傷口癒合。高壓容易緊張族群,可多攝取維生素B和鈣的食物。一夜白頭是心理影響身體的鐵證,勿低估負面情緒對身體的傷害,包括生悶氣或憂愁。詳情請參看網站醫療專欄。支持網站的方式,是幫忙把文章分享出去。壞脾氣和壞情緒會把福氣和天使嚇跑。禍福相依,不屬於自己的只會逗留,不會久留,勿強求。引用小說《推理愛》:「判斷一個人愛不愛她很難,但判斷一個人珍不珍惜她卻很簡單。」「帶著疤,才可以找到真正愛你的人。」創傷之所以存在,往往不是事件本身,而是人們的負面解讀和負面標籤。拔牙與產子都是巨痛,但創傷比例偏低,是因為人們給予事件正面的存在意義,並且相信所有人都能熬過去的意志。正視「柔和」「謙卑」與「歸零」的力量。自信缺氧,就用力學習。不自律就無法成為更好的自己,不自律就無法肯定自己!提醒自己:做該做的而不是想做的。預防改善糖尿病推薦食材:洋蔥、無糖抹茶、咖哩及酪梨。理財時代,從照顧好自己的健康開始。遠離乳癌,醫師呼籲不要使用塑膠袋裝熱食!國外研究證實:阿茲海默症患者「禁糖」便可望痊癒!人們低估了「糖過量」及「過食」對身體的破壞力。咖啡和巧克力的好被過度放大。最佳午睡時間是20分鐘和90分鐘。生命線協談專線:1995 安心專線:1925 張老師專線:1980

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