【人物.出版】國際獲獎連連的華裔小說家姜峯楠Ted Chiang深入報導

姜峯楠(Ted Chiang)十五歲開始創作的他大學時期投稿各家科幻小說雜誌一律都被退稿。但諸多年後他的短篇小說《你一生的故事》”Story of Your Life”在2016年被改編成電影《異星入境》(Arrival) ,最後入圍8項奧斯卡獎項,更是去年許多影評人協會的年度10大佳片。

 出生於紐約,父母都來自台灣,父親姜復本一九五七年於台大畢業後赴美留學,現為美國石溪大學(Stony Brook University)機械工程系特聘教授,母親是退休圖書館員。他個人畢業於布朗大學並得到電腦科學學位,1989年畢業於著名的號角作家工作坊。過去收入來源是從事技術文件撰寫,居住在華盛頓州西雅圖市附近的貝爾維尤(Bellevue)。不多產,至2015年為止曾出版15短篇小說和中篇小說,但作品獲獎連連。他個性低調鮮少受訪。

他的短篇小說曾獲得四項星雲獎、四項雨果獎、約翰·W·坎貝爾最佳新作家獎、四項軌跡獎和其他獎項。而電影原著作者竟是的姜峰楠。從一九九○年第一部短篇《巴比倫之塔》(Tower of Babylon)至今二十七年,只出版十四部短篇小說和一部中篇,不求量多只求質量。

第一本短篇《巴比倫之塔》(左下)就獲得星雲獎(Nebula Award)肯定。《妳一生的預言》再度奪得第二座星雲獎。三年後《上帝不在的地方叫地獄》(Hell is the Absence of God)連獲星雲獎、雨果獎(Hugo Award)和軌跡獎(Locus Award)三獎。他是首位拿到雨果獎的華人。此三座獎項據說被封為科幻作品界的奧斯卡份量。關於他創作的方式。他曾表示有了構想不會立刻動筆,《妳一生的預言》這本書下筆前他花五年研究語言學。他表示:「不是叫大家學我,只是我的創作方式就是如此。」「我不常有故事靈感。有就會寫。但不幸地,點子都隔很久才出現,而且要長年縈繞心頭,才會寫出來。」他說過:「我不想為了賺錢逼自己創作。」他與經紀人講明只寫短篇小說,而且他不讓人催紀錄,「寫作對我來說非常困難,所以寫得很慢,也樂於用自己的步調慢慢寫。」總是先想出結局才動筆。 他的作品充滿人性是少數科幻小說沒有的特色。「我希望作品深刻地刻劃人類情感,但我寫作的初衷是探討哲學問題和思想實驗,試著釐清某些想法的後果。」

據說六十頁的《妳一生的預言》讓好萊塢編劇艾瑞克赫瑟勒(Eric Heisserer)驚豔而哭著推薦給身邊的每個人,甚至為此決定改編成電影劇本。但最初好萊塢對這個提案不抱好感或信心,提案一直被打槍:「有製片跟我嗆:如果主角改成男生,就讓你拍!」艾瑞克說,「也有製片這麼說:把那些回憶片段拿掉!我心想,你根本不懂故事的精髓!」Eric 花六年完成劇本,當時甚至不知道作者姜峰楠是否同意他改編。此片的導演丹尼斯維勒納夫(Denisilleneuve)入圍奧斯卡外語片的《烈火焚身》(法語:Incendies),他的加入成了姜峰楠願意讓作品改編成電影的關鍵理由之一。製片公司後來真的找丹尼斯執導,加上艾美亞當斯、傑瑞米雷納(Jeremy Renner)主演,五千萬美元預算加上幕前幕後強大陣容,五大電影公司爭搶版權

兩年後電影上映,口碑延燒。連姜峰楠都說:「真的很難得,既是好電影,也是非常好的改編作品。比起過往科幻作品被改編的慘況,這樣的成功可說是奇蹟!」

作品獲獎紀錄

《巴比倫之塔》”Tower of Babylon”在1990年獲得星雲獎最佳短篇;在1992年獲得 John W. Campbell Award 最佳新人獎。《你一生的故事》”Story of Your Life”在1998年獲得Theodore Sturgeon Award 以及星雲獎最佳中篇。《72個字母》”Seventy-Two Letters”在2000年獲得Sidewise Award;《地獄是上帝不在的地方》”Hell Is the Absence of God”在2002年獲得星雲獎,Locus Award, 以及雨果獎。2007年《商人和鍊金術士之門》”The Merchant and the Alchemist’s Gate”獲得星雲獎以及雨果獎。《Exhalation》在2009年獲得Locus Award 以及雨果獎最佳短篇小說。《The Lifecycle of Software Objects》在2010年獲得Locus Award以及雨果獎。2013年,他的翻譯作品Die Hölle ist die Abwesenheit Gottes獲得了德國Kurd-Laßwitz-Preis 最佳外語科幻作品。的最新短篇故事”The Great Silence” 在2016年被收錄在The Best American Short Stories,該作品集是對於科幻、奇幻以及懸疑小說作品的高等獎項肯定。

早期八部短篇小說被收錄在作品集 Stories of Your Life and Others (2002).[7][8] 他的《商人和鍊金術士之門》在2007年在The Magazine of Fantasy & Science Fiction 上獲得發表。著名評論家約翰·克洛特曾評論姜峯楠的作品「有一種緊張但是清醒的風格,對作者有一種強大的磁力。」

#2003年姜峯楠主動拒絕雨果獎對其短篇小說《Liking What You See: A Documentary》的提名。他表示該小說是在出版時間壓力下完成,沒有有達到他要求的高度。

司馬儀

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