《記憶移植》可用於創傷後壓力症候群或阿茲海默症治療

過去器官可以移植,現在記憶也可以移植了嗎?加州大學洛杉磯分校(UCLA)生物學家格蘭茲曼(David Glanzman)及其研究團隊意圖了解長期記憶的部份面向是否可以透過該分子予以轉移他表示選擇海蛞蝓來實驗,是因為其神經元的運作方式類似人類。美國加州大學研究成功將經過電擊訓練的海蛞蝓RNA(核糖核酸)注入未受訓的海蛞蝓,結果成功將前者的記憶轉移到後者,研究人員說,該研究旨在對於記憶儲存的物理痕跡,亦即「記憶痕跡」(engram)有更多的了解,希望將技術用於創傷後壓力症候群或阿茲海默症的治療。該研究結果發表已在期刊「eNeuro」發表,Eneuro官網:http://www.eneuro.org/ 近期的研究發現失憶症的長期記憶在促發(priming)元素的協助下有可能恢復,長期記憶的形成過程也涉及RNA。

實驗邏輯和實驗過程:

研究團隊首先對一群海蛞蝓進行訓練,每隔20分鐘對其尾部進行電擊,共進行5次,24小時後,重複該程序,接著研究人員碰觸這組海蛞蝓,結果牠們的身體收縮呈防衛狀,平均約達50秒,反觀未受電擊組的海蛞蝓則僅維持約1秒。研究人員接著取出這兩組海蛞蝓的RNA,並將之注射入兩組未受訓的海蛞蝓體內。結果獲得電擊組RNA的海蛞蝓對碰觸的反應宛如它們也被電擊般,身體防衛性緊縮約40秒。另一組相關反應則沒有變化。研究人員將未受訓海蛞蝓的運動神經元與感覺神經元抽出放在培養皿中,接著加進電擊組與未受電擊組的RNA,觀察神經元的變化,結果發現,加入受電擊海蛞蝓RNA的感覺神經元「應激性」(excitability)增加。海蛞蝓的尾部遭電擊時也出現相同效應。

過去長期記憶被認為是儲存在大腦的突觸,該結構接收並傳遞神經元間訊號。但格蘭茲曼認為長期記憶儲存在神經元內,他說:「如果記憶儲存在突觸,我們的實驗就行不通。」

 

專業術語解釋:

1. RNA(全文:Ribonucleic acid),核糖核酸,是一類由核糖核苷酸通過3′,5′-磷酸二酯鍵聚合而成的線性大分子。

2. 創傷後壓力症候群(Post-traumatic stress disorder,簡稱PTSD,又稱創傷後遺症)是指人在經歷過性侵犯、戰爭等創傷事件後產生的後遺症或副作用。其症狀包括會出現接觸相關事物時會有精神或身體上的不適等等。這些症狀往往會在創傷事件發生後出現,據了解創傷後壓力症患者的自殺風險較。創傷後壓力症也被稱為創傷後壓力反應(post-traumatic stress reaction)據了解,因人際互動而造成創傷(例如強姦或兒童時期受到虐待)相較於天災像是車禍意外等等更容易出現創傷症侯群。被性侵的受害者近半數都會有這類反應。美國每年約有高達3.5%的成人罹患創傷後壓力症。總體來說,女性的發病率高於男性。相關文章:

3.阿茲海默症(英語:Alzheimer’s disease,縮寫:AD)或稱失智症。舊稱為英語:Senile Dementia of the Alzheimer Type,縮寫:SDAT 、奧茨海默症、老人失智症;俗稱早老性痴呆、老人痴呆,是一種隨時間不斷惡化的持續性神經功能障礙。最常見的早期症狀,是難以記住近日發生的事,早期症狀還包括「輕微行為能力受損」(Mild Behavioral Impairment, MBI),對平日最喜歡的活動失去興趣、對人物冷感、(感覺和憂鬱症有連結感),有易怒的傾向(照中醫說就是腎虛了。肝腎本同源,是互相的。隨著疾病惡化,可能會出現具攻擊性、無法正常言語、容易迷路、情緒不穩、喪失生存動力、喪失長期記憶、難以自理的情況。一般而言,確診後的平均餘命是三到九年,確診後存活超過十四年的病患少於3%。阿茲海默症的真正成因至今不明。相關危險因子有:頭部外傷、憂鬱症的病史。初期症狀常被誤認為是正常的老化狀況。

4.表觀遺傳學(epigenetics),根據維基百科的說法,「又譯為表徵遺傳學、擬遺傳學、表遺傳學、外遺傳學以及後遺傳學,在生物學和特定的遺傳學領域,其研究的是在不改變DNA序列的前提下,通過某些機制引起可遺傳的基因表達或細胞表現型的變化。表徵遺傳學是20世紀80年代逐漸興起的一門學科,是在研究與經典的孟德爾遺傳學遺傳法則不相符的許多生命現象過程中逐步發展起來的。表徵遺傳現象包括DNA、RNA干擾、組蛋白修飾等。2011年的相關研究已證實,mRNA甲基化對人體內能量平衡發揮著至關重要的作用,對RNA上的N6-甲基腺苷進行脫甲基治療可控制FTO基因相關肥胖症,並因此而開創了RNA表徵遺傳學的相關領域」。


阿滋海默症協會   非營利組織
創始人: 傑羅姆·H·史東 
創立於: 1980 年 4 月 10 日
總部: 美國伊利諾州芝加哥
執行長: 哈里·瓊翰斯 (2005 年 8 月 16 日–)

其他關鍵字:「表觀遺傳修飾」(epigenetic modificaiton)

 

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編輯簡碧儀,畢業於清大外文系文學組研究所。療癒系小說處女作《推理愛》由重量級名人黃宥嘉醫生公開掛名推薦及寫序。《推理愛》不在多數實體書店上架,請在出版社官網直接訂購。今年的小名是:「一點點小姐」,就是字面上的意思。文章陸續刊登於各平台,包括「自由時報」「東森新聞官網」「TVBS官網」「蘋果日報官網」「姊妹淘」。2017在TVBS有一專欄,筆名是「黑豆玄米小姐」。使用過諸多筆名,如野澤碧、強心臟戰鬥力女孩等等。充滿好奇心,但不愛偵探片。愛讀報愛剪貼,就愛戴上偵探的瞳孔探追根究。是俗仔,怕黑怕高又排斥恐怖片。購物,是批發控,高度執著CP值。這些年才迷上攝影,但只懂皮毛。這一兩年才慢慢關注時事議題,2017年熱愛花圃種植,喜歡日韓劇也追歐美影集。最近迷上動漫【リライフ】 。個人部落格轉網站前已累積逾六百萬的瀏覽量,單篇熱門文章兩年多的時間累積近一百六十萬的點閱率。2018年的心願之一是撥空寫完英文小說。

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